На протяжении многих кругов Эстебан Окон вплотную преследовал Серхио Переса, своего напарника, однако мексиканец, хотя и ехал медленнее, не сдавался. Более того, когда команда попросила его пропустить напарника, он сделал всё, чтобы этого не делать. Из-за его неуступчивости Окон лишился возможности побороться за подиум, и после финиша оперативному директору Force India Отмару Сафнауэру пришлось отвечать на неудобные вопросы.

Вопрос: Что там у вас происходило? Почему под конец гонки вы не попросили гонщиков поменяться позициями?
Отмар Сафнауэр: Мы обсуждали такой вариант, но несколько раньше, однако Серхио хотел, чтобы ему дали какое-то время, поскольку он собирался предпринять попытку атаки Даниэля Риккардо, когда они догонят круговых, и в трафике у него могла появиться такая возможность.

Мы согласились, дав ему время догнать Риккардо, а потом Ferrari были уже так близко, что в тот момент уже нельзя было производить рокировку, поскольку на этом мы бы потеряли две-три секунды.

Вопрос: Но ведь было очевидно, что Окон ехал быстрее, и ему надо было дать возможность выйти вперёд…
Отмар Сафнауэр: Мы не были уверены, что ему хватит скорости, чтобы опередить Риккардо. Был ли он достаточно быстр? Если бы мы это знали точно, то попросили бы их поменяться позициями. А если нет, то тогда нам бы пришлось просить Окона вернуть позицию Пересу, а это бы только всё усложнило.

В общем, грань тут всегда очень тонкая, и если бы мы были уверены на 100%, что он опередит Риккардо, мы бы произвели рокировку, но уверенности не было. Не будем забывать, что на машине Серхио стояли более свежие шины, но он всё равно не мог обогнать Даниэля. Получилось бы это у Окона? Лично я не убеждён.

Вопрос: Значит, то, что мы слышали в радиоэфире, не было приказом, а только просьбой?
Отмар Сафнауэр: Да, мы обсуждали это на пит-уолл, думали, что это хорошая идея, но Серхио сказал, что они догоняют круговых, и просил дать ему возможность попытаться опередить Риккардо. И нам пришлось принимать какое-то решение. Мы ведь не сказали нет, а только дали ему такой шанс. Надо помнить, что Серхио – отличный мастер обгонов. По-моему, в этом сезоне он совершил больше обгонов, чем любой другой гонщик Формулы 1. В общем, у нас нет ответа на вопрос, было ли у Окона больше шансов опередить Даниэля.

Вопрос: Значит, вы поступили так не для того, чтобы удержать Серхио в команде? В Force India у него статус гонщика №1, или у Переса и Окона равный статус?
Отмар Сафнауэр: Я слышал, что в эфире Sky Sports вы рассуждали о наших контрактных обязательствах перед Пересом, но я вам скажу, что таких обязательств у нас нет.

Источник: F1news.ru