С помощью сети воздушных шаров Google собирается обеспечить интернетом самые труднодоступные районы Земли. Пока лучшие показатели цепочки аэростатов измеряются в сотнях километров.

Project Loon от Alphabet должен обеспечить интернет-соединение с помощью аэростатов, которые будут парить над труднодоступными для проведения обычных коммуникаций районов. Сейчас он проходит стадию тестирования, и инженеры отчитались о последних достижениях.

Во-первых, им удалось передать сигнал на расстояние в 1000 км — для этого понадобилось семь воздушных шаров. Во-вторых, поставлен новый рекорд по расстоянию между двумя аэростатами, которым удалось установить контакт, — 600 км.

Аэростаты представляют собой транспортную сеть связи. Один из них получает сигнал от передатчика с Земли, после чего раздает его дальше.

Сложность заключается в том, что воздушные шары все время меняют свое положение относительно друг друга. Это требует особой точности от ПО и оборудования.

В ходе нынешнего эксперимента первый шар, находясь на высоте 20 км, получил сигнал с Земли в Неваде. Затем он наладил соединение с другим аэростатом — и так по цепочке они смогли транслировать сигнал над пустыней и горами. При этом каждый аппарат может не только поддерживать связь с другими аэростатами, но и раздавать интернет пользователям на Земле.

Чтобы идея заработала, аэростаты не только должны обеспечивать стабильную связь, но и быть максимально автономными. В ходе теста на выносливость в 2016 году один из аэростатов провел в воздухе 98 дней.

Идеей обеспечить интернетом самые отдаленные уголки Земли ранее загорелись в Facebook. Компания собиралась разработать для этого дроны на солнечной энергии. Позже руководители соцсети признали, что не умеют строить летательные аппараты, но от идеи не отказались и решили создать микроспутник.

Источник: hightech.plus